Gros plan sur la fleur de vanille

Les premières fleurs du vanillier font leur apparition au bout de la première année. Les fleurs sont groupées par huit et constituent de petits bouquets à l’aisselle des feuilles de couleur blanche, verdâtre ou jaune pâle. Elles s’épanouissent uniquement pendant une journée et sa pollinisation ne peut se faire qu’entre 10h00 et 12h00, si elle n’est pas fécondée, la fleur tombe le lendemain.

Ce qu’il faut savoir sur le fruit

Les fruits sont dénommés les gousses. Fruits secs allongés, elles sont constituées de deux valves comme le haricot. Cependant d’un point de vue botanique il s’agit d’une capsule. Une capsule est un fruit non charnu qui s’ouvre à maturité pour libérer les graines par des fentes.

Après sa fécondation, l’ovaire qui faisait office de pédoncule à la base de la fleur va se transformer en une gousse pendante, d’une longueur de 12 à 25 centimètres. Les gousses fraîches et encore inodores ont un diamètre de 7 à 10 millimètres.

La pollinisation de la vanille

La pollinisation de la vanille était effectuée par une petite abeille la « mélipone ». Mais cette abeille existe uniquement au Mexique, c’est pour cela qu’aujourd’hui le phénomène est réalisé à la main et doit être effectué entre 10h et 12h d’octobre à novembre. En ce qui concerne la récolte, elle se fait généralement de juin à juillet.

En quoi consiste l’échaudage de la vanille ?

L’échaudage consiste à introduire les gousses de vanille durant quelques minutes dans une eau chauffée entre 70 et 75°C. Il a pour but de conduire à un choc thermique ayant pour objectif d’arrêter la maturation des gousses de vanille et déclencher une réaction chimique qui est à l’origine de l’arôme de vanilline (l’arôme de vanille) et va permettra à la gousse de devenir souple. Un panier pèse 30kg.

L’étuvage de la vanille, qu’est-ce que c’est ?

Les gousses de vanille bourbon de Madagascar ne doivent en aucun cas refroidir entre l’échaudage et l’étuvage. Lorsqu’elles arrivent dans le bâtiment de stockage, les hommes placent celle-ci dans des caissons en bois capitonnés de plusieurs couches de couvertures afin de conserver la chaleur pendant 24 à 72 heures maximums. L’étuvage va permettre de développer l’arôme de la vanille, de l’assouplir et qu’elle prenne sa couleur brune.

Vivre une expérience unique au royaume de la vanille

Du nord-est à la côte est de l’île rouge, partez en raid 4×4 à la découverte du « Triangle magique » de Madagascar. Débutez votre séjour en goûtant aux fruits de mer sur les plages paradisiaques de Nosy Be, puis allez pêcher en haute mer au large de la mer d’Émeraude pour enfin finir par la découverte d’une plantation de vanille de Madagascar, de cacao et de fruits tropicaux dans la région de la SAVA. Aventure et gastronomie sont au rendez-vous à toutes les étapes de votre séjour.

Si la vanille est répandue un peu partout sur l’île, elle est surtout cultivée dans la région de la SAVA au nord-est de l’île. Vous pourrez également la découvrir autour de Diego Suarez et de Toamasina et vous en procurer en arpentant les nombreux marchés locaux pittoresques.

Valeurs nutritionnelles de la vanille

Pour 100g de vanille (extrait aqueux)

Eau     85.6 g

Glucides         14.4 g

Lipides            0 g

Protéines        0.03 g

Energie           57.7 kcal

Energie           245 kJ